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サンクスギビング帰省
JFKに着いて入管でスタンプをもらう時に、ダンナがUS CITIZEN(日本ではシチズンと呼びがちですが、【シディスン】という発音すると伝わりやすいです)なので家族で一単位で並んで・・という時に、ダンナの職業がミュージシャンと聞いた途端、このインスペクターの友達がミュージシャンという事でなんだか、仕事しながら聞いているiPodを指差し、何かの曲を探し出し私たちに聞かせるは世間話するわ・・お陰で順番を待つ私たちの後ろにいた列の人々はどんどんスタンプをもらい荷物の回るテーブルに向かう。いらぬ足止めを食う私たち家族・・・さすがアメリカだ(笑)。

荷物を受け取ると4月に日本に来てすっかり日本びいきになった妹が迎えに来てくれて、なんとか荷物をトランクに詰め込み、ダンナは5年ぶり、私は3年ぶりのダンナの実家へ向かう。家に着くと姪だの姉妹だの何名かはもうそこに来ていた。二階にいたグランマが降りてきてセシィを見て涙。毎年夏に行っていたので会うのが楽しみだったらしい。デーカンは相変わらず人見知り。私も一通りのハグで皆との再会を実感。その後、子供たちは時差ぼけも手伝い夜中の3時ごろまではしゃいでいた・・。機内で眠れなかった私たち夫婦は2時ごろ寝た。翌日はサンクスギビングのディナーの日だ。寝る前に妹がブラックフライデーと呼ばれる脅威のセールのための打ち合わせにやってきた。

翌朝、目が覚めるとダンナは久々のアメリカンな食事を取りたがり、車を借りて姪も一緒にIHOPに行った(INTERNATIONAL HOUSE OF PANCAKEという店名の略)。サンクスギビングの用意にほとほと疲れたのか、またはディナーも作らない、呼ばれない?という人々で店内は溢れかえっていた。待つこと数分でテーブルに着いた。ダンナはご満悦。一度家に戻り、また買物に出かけるという妹にくっついて食料品や酒類の不足しているものを買いに行ったりして、時は夕刻。ゾロゾロと人が集まりだし、Praying Circle と呼ばれる輪を家族が手をつないで作り、長女のダンナが食事前のお祈りを口にする。大小合わせて20名いただろうか?もっと?姪っ子のフィアンセの前妻との子供たちやら、妊娠中の甥のフィアンセの子供とか相関図は非常に複雑なのだが、皆家族、というスタンスが微笑ましい。一番小さな子どもは8ヶ月位、大御所はグランマというでっかいファミリーなのだ。

深夜12時を回る頃でもまだ皆ゆっくりと会話を楽しむのだが、私は時差やら体調不良で1時ごろとっとと寝る。翌日は朝7時には家を出てNY観光には有名なアウトレット、ウッドベリーコモンを目指す。道中キャンピングカーやボートを引く車にも出くわす。本格的な冬の前に別荘で実質、今年最後の休暇を楽しむんだろうか。ウッドベリーコモンに着くともうその辺の車は空いているスポットを探しぐるぐるとしている。私たちも一通りぐるぐるしたところで、おや?こっちはなんでしょう、というところに行くと建物の裏側のガランとしたパーキングを発見!すぐそこのおもちゃ屋で1時に落ち合いましょう、という事で解散。気温は0℃くらいだったんじゃないかな、かなり寒かった。ストアによってはドアの前に人が長蛇の列を作り入場制限しているノースフェイス、グッチ、トミー・ヒルフィガーなどの店もあった。時間がないのでこの辺はスルー。子供のブーツを20ドルくらいで見つけてダンナのセーターやらを買い込む。自分のものを買う前に両手がふさがり指が千切れそうになる。車の鍵は妹が持っているのでトランクにしまいに行けない。という事で私は時間を待たずして終了。おもちゃ屋で時間を潰し合流し家に戻る。一休みして今度はマンハッタンのサウスシーポートでKIYOMIさんのブログで毎年お馴染みのSINGING TREEの点灯式ということで片道約一時間の電車の旅。ワールドトレードセンター駅ってまだ残っていたのね。サンタも見れたしグリンチも見れたけど、KIYOMIさん親子には会うことが出来ず・・。あまり大きな場所じゃないし、絶対に会えると思っていたのに残念・・。翌日もまた買物に出かけ、ダンナとセシィは更にその翌日帰国。同日、私とデーカンと妹でNJにいるおばの家に行った。確か以前にきてぃ。さんと行ったときにはカレーが待ってたのだが、今回はいなり寿司。私は海外でも日本食じゃないと・・というのと真逆なのだが、日本食を好まない叔父なのでこういうときじゃないと日本食を作れない、食べれない叔母なのだろう。いなり寿司は味付けされた缶詰の揚げを使ったらしくかなり濃い味。妹はこのいなり寿司を大そう気に入って、残りをもらっていくことにした。連日の疲れと体調不良で夕食を頂いた後、眠くなってしまい10時には寝てしまった。話し好き、ゲストもてなし好きの叔父が妹と1時ごろまで話していたらしい。ゲートハウスと呼ばれる場所のこの家は、その名のとおりゲートでゲストの確認などがあり、それがないと入れないので、消防車などのサイレンの音も聞こえないとても静かな環境で、連日人が出入りして深夜遅くまでテレビや音楽の音が聞こえ続けていた環境にいた私は、この旅行ではじめて熟睡出来た。

今回の旅では色々なイベントが目白押しで、ゆっくりアメリカの家族の家で・・というものと違っていて、ダンナたちより4日も多く滞在しながらせわしないのだった。そしてそのイベントの一つですが、サウスシーポートで会えなかったKIYOMIさんのお宅でNY在住、前回もお会いしたYさん、Sさんとのお楽しみ会(笑)。日本からごっそり買い込んだお土産を車に積み、姉と再びウッドベリーコモンに行くという妹に送ってもらう。到着すると皆さんもうお揃いでニッポンジン同士なのでハグはなかったけど、久しぶり〜、などとの会話が弾む。前回お会いしたすぐ後にベビーが出来てママになったYさんは息子がいるし、バブバブだったKIYOMIさんのベビーとうちのベビーはすっかり子供になっていて、かなりのハイパーで同年代の子供がついて行けない、というCちゃんとこれまた調子が出るとハイパーなデーカンは一瞬で友達になりかなり楽しんでいた。途中で子守をしてもらって買物に出かけたんだけど、5年前と比べてWTCの跡地の工事、進んでるのか??なんかビルの基礎部分を作っている途中だったみたいな場所を横目にこれまたツーリストの買物のメッカ(聖地)センチュリー21に(不動産屋ではない、有名なディスカウントストア)行き、常に買いそびれている自分のジャケットを見つけ買う。デーカン知らない人の家で大丈夫かー?と急ぎ足で帰るとすっかり二人は親友で、相当のハイパーさも衰えることなく遊んでいたようだ。ラッシュ時を避けてYさんは子供を連れて帰り、私は妹の迎えを待つ。アメリカではサンクスギビングの直後からクリスマスプレゼントの買物に翻弄される。迎えに来たのは10時頃だった。またねー、と子供たちも私たちも名残惜しく別れる。

帰国前日、ダンナのオーダーしていたものを取りに再びサウスシーポートへ。その足で今度はマンハッタンから30分ほどのJERSEY GARDENSというアウトレットへ。ここは昔、仕入れに来ていたお馴染みの場所で、私がナビゲートしてあげると妹が「私より道を知ってる!」と驚いていた。でも簡単にたどり着けます。ウッドベリーコモンは屋外にあって店のドアがそれぞれあるけど、ジャージーガーデンズは屋内でモール型のアウトレットなので暖房も効いているし、広いので疲れるけどそこそこの店揃いだし、私はこっちに軍配を上げたい。VICTORIA'S SECRETのアウトレット店もはじめて見たのだけど、安い!ボディケアなど75%オフだったもの・・。お土産はコレでかなり助かりました。下着もかなり安かったけど、これまたアメリカンなディスプレイなので、サイズの表示があってもごちゃ混ぜで探すのに一苦労、子連れだしやっぱりブラは探すのを諦める。いや〜、買物って疲れるねーーー!!

帰国当日、前夜からリビングで義母とおしゃべりしながらパッキング。荷物も下ろすの大変なので最初からリビングの片隅に積み上げてました。結局朝まで掛かって、仮眠を取り、義母が空港まで送ってくれることに。足が悪いので車は降りずにそのままの別れとなりましたが、最後の荷物を車から降ろしお礼を言うと泣くのを必死にこらえる顔が私の目頭を熱くさせた・・。また来るねー!と義母を見送る。やっぱりなかなか寝ない子供にヨレヨレになりながら成田に到着・・。いつものように実家に一泊してから帰宅したのでした。

はしょって書けない性格ゆえにまたダラダラと長い記事になってしまいました。これでも私の中ではかなりはしょってます。最後まで読んでいただいてありがとう&お疲れ様でした。
author:POP, category:, 18:08
comments(2), -, - -
Comment
JFKの入管ってわりとフレンドリーな人が多かった気がする〜〜。
ビザ取り直して戻る時とか、結構訳もなく緊張するんだけど、日本はどうだった〜〜??とか聞かれたり(笑)

NJの叔母様宅、懐かしゅうございますわ。カレー食べたね。

きてぃ。, 2008/01/31 9:16 PM
そうだよね〜、前にLAで車上荒らしに遭って警察に言ったところ
被害届け?見たいな書類をオフィサーが書きながら
「日本で仕事は何やってるの?モデル?」(当時はスタイル良かったので・・w)
「イエス、ヌードのね」
「今度写真持ってきて」

絶対日本だったらありえないよね(笑)。こっちから仕掛けてたとしてもシカトされるだろうな。
でも、あの審査官、長すぎ!!!しかも散々話してからスタンプだもの。
話し相手も入国審査のうちなの?と思ってしまいました。

カレーもそうだけど、紫蘇と玉ねぎのしょうゆ漬け、帰ってきてから速攻作ったよ♪
まだあります。もう3年物くらいになってるかな。
POP, 2008/02/01 9:38 AM